维京首次万米高空成功测试火箭高速发射,改装波音747成发射架

维京公司创办人理查德·布兰森。

据英国媒体7月11日报道,理查德•布兰森(Richard Branson)创办的维京公司(Virgin)于美国西部时间7月10日在加州莫哈维沙漠上空成功进行了一次万米高空火箭发射测试,维京公司的轨道火箭“发射一号”(LauncherOne)从一架改装过的波音747喷气式客机的机翼下成功分离。

“发射一号”轨道火箭正安装到珍宝喷气式客机“宇宙女孩”左机翼下。
“宇宙女孩”携带轨道火箭准备升空。

据路透社报道,这架改装过的波音747被布兰森命名为“宇宙女孩”(Cosmic Girl)珍宝喷气式客机(jumbo jet)。“宇宙女孩”左边机翼下携带一枚大约22米长的轨道火箭“发射一号”,升至35000英尺(10668米)时火箭按指令与机翼分离。按火箭设计计划,此时火箭发动机若点火推进,火箭将飞升至预定轨道。

维京公司发布的视频显示,“宇宙女孩”在万米高空释放轨道火箭“发射一号”。按火箭设计计划,此时火箭发动机若点火推进,火箭将飞升至预定轨道。

这是维京公司一次里程碑式的成功测试,意味着它在激烈的卫星发射市场竞争中更进一步。

据报道,目前全球互联网公司在发射更小型卫星方面有日益增长的需求,维京公司、Firefly和美国-新西兰合资的“火箭实验室”(Rocket Lab)在设计小型及非传统发射系统方面竞争激烈。“火箭实验室”已经进行过6次轨道火箭发射,但维京公司声称自己的火箭载重量是前者的两倍。

“发射一号”火箭外壳印有“测试计划”的字样。

据悉,布兰森还面临Stratolaunch的竞争,后者设计了更大型的客机-火箭联合发射系统。

布兰森认为,从万米高空而不是从地面发射平台发射火箭,可以更低成本地将火箭发射到预定轨道,并且避免恶劣天气对火箭发射的影响。

从万米高空而不是从地面发射平台发射火箭,可以更低成本地将火箭发射到预定轨道。

维京公司目前正在争取一个大客户的订单。OneWeb公司的“卫星星座”计划到2021年将发射650颗卫星为全球提供互联网宽带服务,布兰森有意为该公司发射卫星。

维京公司的子公司VOX Space LLC正在向美国军方争取订单,明年年初有望开展一次发射任务。

据报道,维京公司还将在美国、关岛、英国等地测试高空发射,以便为全球卫星商家和政府提供更灵活的服务。

编译/采写:南都记者 陈林

图片来源:Virgin

a b